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外媒评出中国晚清2大世界首富,没有胡雪岩,一位是福布斯的义父

原标题:外媒评出中国晚清2大世界首富,没有胡雪岩,一位是福布斯的义父

广州十三行:位于珠江码头附近的文化公园内

引子:

2001年,美国《华尔街日报》(亚洲版)在“纵横一千年”专辑中列举了一千年来世界上最富有的五十个人。六名中国人榜上有名,分别是成吉思汗、忽必烈、刘瑾、和珅、宋子文和伍秉鉴。前五位大家都不陌生,唯独伍秉鉴可能并不熟悉。

1760 年(乾隆二十五年)同人行潘振承被清政府选为广州十三行商总,成为连续出任商总时间最长的洋商。由于积累了雄厚的财富足可敌国,被《法国杂志》评为十八世纪“世界首富”。

潘振承,被《法国杂志》评为十八世纪世界首富

潘振承:能说外语的中国商人

广州的近代经济,始于清朝的广州十三行。而十三行的发展和壮大,则始于潘家。

潘振承又叫潘启,出生于福建泉州府同安县。其父潘乡是一个地道的农民,潘振承是潘乡五个儿子中的老大。雍正五年(1727年)解除海禁后,潘振承辍学到海边给人当船工。

闽南有句俗语:“行船走马三分命。”潘振承曾冒着风高浪大和被海盗抢劫的危险,三次驾船南下吕宋(菲律宾),贩卖茶叶、丝绸、瓷器等物品给西班牙、英国、葡萄牙等国商人,积攒了他人生奋斗历程的第一桶金。

珠江码头,热闹的世界贸易中心

由于洋流、季风的原因,当年帆船式商船每次售空货物后,无法立刻返航,潘振承只好留在吕宋一段时期。逗留吕宋期间,潘振承不断与所接触的西班牙人、葡萄牙人、英国人学习语言,同时也为他日后在广州行商奠定了良好的人脉关系。

乾隆三年(1738),潘振承由福建来到广州。先在一位福建籍陈姓的洋行里做管理事务(当年广州洋行十有六七是福建商人,而且当时陈氏在广州洋行势力很大)。由于诚实经营、精明果断,陈姓老板委任他全权经营洋行一切商务,潘振承由此积累了与外国商贸集团打交道的经验。

广州文化公园北边400米长的十三行路,曾经十三行所在地

几年后,陈姓老板获利回乡。积攒足够资金的潘振承适时抓住这一机遇,于乾隆七年(1742年)左右向清政府请旨开设同文行(“同文行”有各国语言相同之意),开始独立成为行商老板,把原来陈姓老板的客户吸引过来。

敢为天下先的世界首富

可能是因为潘振承有多次下南洋、与西洋客商直接面对面交流的经验,他拥有中国商人所不具有的前瞻性和独特视角:

反映广州十三行的小说《大清商埠》,潘振承是主角

1、在广州十三行中,潘振承率先使用汇票(当时英国发明汇票不久)与外国商人进行贸易结账,减少白银交易所带来的不便,促进了资金的快速流转。而美国是10年后才开始使用汇票的。

2、多年来,潘振承有一整套选择客户合作的思维:一直是英国东印度公司最大的客户,也是瑞典东印度公司最主要的贸易伙伴;这两个国家可以赊账。对于荷兰需要慎重;对于西班牙葡萄牙、法国则不能赊账。

3、潘振承一切为客户着想:英国东印度公司在华销售呢绒、羽纱等制品不适合国情、销路差;但潘振承的同文行经常承销1/4、甚至一半以上。而且,潘振承还对英公司每年从伦敦退回的废茶都如数赔偿。

当时的十三行周边聚集了几万家作坊、几十万工人

4、闻名于世的瑞典哥德堡号商船一直是潘振承的主要贸易伙伴之一。但由于当时瑞典经济窘迫,常年欠同文行的货款。潘振承提出债转股的方式消解了债务,并给自己提供了一种新的盈利模式。

5、潘振承提出“认夷为友”,就是对外国文明以一种友好的态度来对待。从眼界上讲,比林则徐当时提出的“睁眼看世界”,以及容闳提出的“将西方文明引进来”更先进。

中国历代6大富豪之一的伍秉鉴

伍秉鉴:福布斯的义父

伍秉鉴并非白手起家,而是继承和发展了父亲伍国莹的事业。伍家祖籍福建泉州(与潘振承是老乡),世代务农,也做茶叶生意。清朝初年伍家举家迁到广东,从倒腾海产品起家。

伍秉鉴的父亲伍国莹早年在广东富豪潘振承的同文行里当学徒,在那里积累了人脉、经验和第一桶金。乾隆四十九年(1784年),他离开了同文行,创立了怡和行,此行很快就成了广州城里发展最快的洋货行。

借用怡和行名字的香港怡和洋行旧址

1837年,24岁的美国商人约翰·穆瑞·福布斯回到美国。8年前他前往中国时,还是不名一文的学徒。在中国,福布斯以贩卖茶叶为生,还认了一个义父——当时的广州商界领袖伍秉鉴。

这层关系让他回到美国时口袋里多了50万墨西哥银元的投资。福布斯利用这笔钱开始了一门新生意——修铁路,并成为横跨北美大陆的泛美大铁路的最大承建商。

横跨美国东西部的泛美大铁路竣工

由于这层关系,怡和行与其他行商差异性显露出来:伍秉鉴很愿意尝试新的投资领域,他买美国的证券、向美国的铁路建设投资。多方面的投入为他换来了更多的收益。

投资海外、有利有弊

在1834年以前,伍家与英商和美商每年贸易额达数百万两白银。同时,伍秉鉴还是英国东印度公司的“银行家”和最大债权人。公司有时资金周转不灵,也向伍家借贷。

伍秉鉴还资助福布斯在中国成立了旗昌洋行。是19世纪东亚地区规模最大的美国代理商行,垄断了美国对华贸易。到光绪十七年(1891年)旗昌洋行破产前,每年的利息所得超过四万美元,成为伍秉鉴留给子孙的丰厚遗产。

后期的伍秉鉴怡和行成为十三行的领头人

伍秉鉴在美国买股票、放贷赚利息;赚来的钱不光投在铁路上,还涉足采矿、电报、钢铁、石油、房地产、保险业等。他在美国的投资收益每年多达二十万两银子。

伍家除了和美国商人关系密切以外,同英国行号也有着紧密的联系。由于伍家“怡和行”作为十三行总商时间很长,在中外商界都是一个极为响亮的名字。

香港老字号——怡和洋行(旧名“渣甸洋行”,1832年7月1日在中国广州成立)就是借用了怡和行的名字。只不过“怡和洋行”的出身不太光彩:靠往中国贩卖鸦片起家。

正在消逝的画面:伍家花园旧址

且,怡和行的衰败也跟与他与外商亲密关系有关:鸦片战争前,为了弥补贸易逆差,英东印度公司的商船里经常夹带着鸦片。林则徐作为钦差大臣,要求英法外商的“保商”上缴鸦片;伍秉鉴用家私购买了1000多箱,林则徐大怒:认为伍秉鉴此举是帮助英商脱罪,意图蒙混过关。

虎门销烟之后,鸦片战争首先在广州打响,为洗脱罪名,伍家在鸦片战争中捐出大笔银两,协助官军建堡垒、造战船、买大炮。可是腐败无能的清军还是打输了。为了避免广州城生灵涂炭,伍秉鉴又拿出100万两白银,占总赔款的1/8,换取了英军不进城的承诺。

鸦片战后的赔款问题上,清政府竟然又向伍家勒索了100万两白银作为赔款,还称之为“罚金”。

“南京条约”签订的第二年,伍秉鉴去世。

当年海关货物进关商业照会

财富估算:

当时在华经商的法国商人发回巴黎《法国杂志》的报道:潘家每年消费值3百万法郎,一家的财产比起西欧一个国王的地产还要多。潘家最辉煌的时候,号称拥有财富价值1亿法郎(约合2600多万两白银)。

清朝时曾在广州居住了20多年的美国商人亨特,在他的《广州番鬼录》一书中说: “1834年,有一次,浩官对他的各种田产、房屋、店铺、银号及运往英美的货物等财产估计了一下,共约2600万银元。”

贸易带来的战争和十三行的没落

(本文照片来自网络)

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